Exploring the Nuances of the German Verb “Ziehen” and Its Variations

Ever felt like the German language is a bit like a puzzle? Well, the verb “ziehen” is a perfect example! This seemingly simple word is a master of disguise, changing its meaning with just a little tweak of a prefix.

Mastering these variations is like gaining a superpower in German, helping you navigate through everyday actions and conversations with ease. Let’s embark on a fun adventure through the different forms of “ziehen”: ausziehen, einziehen, umziehen, hinziehen, and wegziehen.

Basic Verb: Ziehen

At its core, “ziehen” means “to pull.” Imagine a horse pulling a carriage or you tugging on a rope: For example:

Das Pferd zieht die Kutsche. → The horse is pulling the carriage.

Ich ziehe am Seil. → I’m pulling on the rope.

In imperative form, “ziehen” changes slightly based on formality and plurality:

  • Zieh! (informal singular)
  • Ziehen Sie! (formal singular or plural)
  • Zieht! (informal plural)

Reflexive Forms with Clothing: sich anziehen, sich ausziehen, sich umziehen

When discussing getting dressed or undressed, “ziehen” takes on reflexive forms:

  • Sich anziehen (to put on clothes):

Ich ziehe mich an. → I’m getting dressed.

  • Sich ausziehen (to take off clothes):

Er zieht sich aus. → He’s getting undressed.

Er hat sich ausgezogen. → He got undressed.

  • Sich umziehen (to change clothes):

Ich ziehe mich um. → I’m changing.

Ich habe mich umgezogen. → I changed.

Ich habe mich angezogen. → I got dressed.

When you talk about putting on or taking off a specific piece of clothing, “sich etwas anziehen” and “sich etwas ausziehen” is used, requiring both a direct and an indirect object:

Ich ziehe mir den Schal an. → I’m putting on the scarf.

Ich habe mir den Schal angezogen. → I put on the scarf.

Katja zieht sich die Schuhe aus. → Katja is taking off her shoes.

Katja hat sich die Schuhe ausgezogen. → Katja took off her shoes.

Moving: Umziehen, Einziehen, Ausziehen, Hinziehen, Wegziehen

Moving from one place to another introduces new meanings for “ziehen”:

  • Umziehen (to move):

Wir ziehen um. → We’re moving.

Wir sind umgezogen. → We moved.

When specifying the destination, “umziehen” can be replaced with “ziehen” and the preposition “nach”:

Wir ziehen nächste Woche nach Berlin. → We’re moving to Berlin next week.

Wir sind letzte Woche nach Berlin gezogen. → We moved to Berlin last week.

  • Einziehen (to move in):

Mein Freund zieht morgen ein. → My boyfriend is moving in tomorrow.

Mein Freund ist letzte Woche eingezogen. → My boyfriend moved in last week.

Mein Freund ist bei mir eingezogen. → My boyfriend moved into my place.

  • Ausziehen (to move out):

Er zieht aus. → He’s moving out.

Er ist ausgezogen. → He moved out.

  • Wegziehen (to move away):

Sie zieht weg. → She’s moving away.

Sie ist weggezogen. → She moved away.

  • Hinziehen (to move to a specific place):

Wo zieht sie hin? → Where is she moving to?

Wo ist sie hingezogen? → Where did she move to?

Ich ziehe in drei Wochen hierhin. → I’m moving here in three weeks.

Ich bin vor drei Wochen hierhin gezogen. → I moved here three weeks ago.

When talking about moving to a different place, “dahin” or “dorthin” can be used interchangeably, with “dahin” implying a closer proximity:

Ich ziehe in drei Wochen dahin/dorthin. → I’m moving there in three weeks.

Ich bin vor drei Wochen dahingezogen/dorthin gezogen. → I moved there three weeks ago.

For a fun and detailed exploration of how to use these versatile verbs, check out our video where we break down ‘ziehen’ and its many variations in action!


The German verb “ziehen” and its variations are essential for describing actions related to pulling, getting dressed and undressed, and moving. Understanding these nuances can greatly enhance your fluency in German, making your communication more precise and effective. With practice, you’ll be able to seamlessly integrate these verbs into your vocabulary, whether you’re describing putting on a scarf or moving to a new city.

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